Monday, January 24, 2022

HOMILY– Third Sunday in Ordinary Time – Love and Mercy (English & Spanish)


          We have a lot of ground to cover with this weekend’s deep and provocative readings.

Today we are getting a snapshot of what mercy looks like in our salvation history and God’s hand in it. These are shocking and beautiful images of God’s mercy for us all.

First, from the book of Nehemiah, we follow the Israelites out of their Babylonian exile with the help of their Persian liberators who are called by God to help with the restoration of Israel.  This all happened around 5 BC; 25-hundred years ago.

As the Jews return from exile to their homeland, the people ask their priest and scribe Ezra to read for them the scroll of the Law of Moses.

As they hear the law, they are reminded of what each is called by God to do: put aside human instincts for selfishness, self-destruction, anger and hatred, and replace them with God’s command to love.

In their tears, the Israelite people realize that God’s law was never designed to condemn people, but to teach and lead them to a better way to live. Their tears come from the Word of God convicting their hardened hearts as they are made new again.

Aren’t we all asked to have this same conversion each time we come to Mass and receive the eucharist? As people of God, shouldn’t our behavior toward others (especially those on the margins) reflect God’s mercy for us all? 
           Next we read from the first Letter of St. Paul to the Corinthians. We hear portions of Corinthians at many weddings: "Love is patient, love is kind.”

           Today’s reading is the preamble to this important passage in First Corinthians 13, a letter of mercy to a community that was failing to do what St. Paul had originally instructed them to do. They were acting out of selfishness and arrogance toward each other, especially the have-nots.

Paul finds out how this community is marching down the wrong path and causing division and rancor. He writes them a beautiful letter soaked in love to gently scold this bad behavior (I always chuckle about that fact when it’s being read at a wedding).

Today, St. Paul uses the analogy of the body to promote the importance of unity and diversity in the Corinthian community. This is a sign of God’s mercy in our Church today. Unity. Diversity.

Today Paul is reminding us that every disciple of Christ has a place at the table. Every disciple of Christ has a gift to be shared by his or her community. We are all a part of the Body of Christ. There are no lesser Christians.

How apropos for today’s Catholic, Christian or larger world faith community, especially for people who try to stake out ground as living as perfect followers of God, condemning others for not living or worshipping the way they do.

God and St. Paul are reminding us today: never fall into this trap, because this trap is not of God.

Disharmony, discord, rancor are not of the Lord.

Only love, harmony and peace are.

Do we sometimes fall into this trap in how we act as Catholics? Do we sometimes think we are living perfect Christian lives by condemning others we think are not? Do we honor the unique diversity found in the body of Christ?

Then we come to my favorite Gospel writer Luke. Yes, we are in the Year of Luke, the so-called Gospel of Mercy.

Pope Francis has called for mercy in the Church since the beginning of his pontificate in 2013. This has caused alarm for some Catholics. They worry he’s ruining the Church.

Take as a case in point the action a few years back to change the Roman Missal to officially allow the washing of women’s feet on Holy Thursday (We’ve done that in our parish community for years!).

If you want to see rancor, disharmony and discord among Catholics opposed to this change just log on to the comment sections of articles about the move.

You would think we are a faith at war.

This war has many sides, including ardent supporters of Pope Francis who would use his words and actions as tool to beat those who disagree with the Holy Father. We are all the body of Christ.

At times, we all forget the words from St. Paul, “[love] is not pompous, it is not inflated, it is not rude…”

This is exactly Jesus’ point in today’s Gospel. Jesus is reminding us that pious sanctimony at the exclusion of those on the peripheries in the world is not what God commands.

Jesus returns home to Nazareth, a place where he’s known simply as a carpenter’s son and shocks the people with his words.

Jesus is announcing good news to the poor, the blind, those in captivity, the oppressed and marginalized – the outcasts of the people.

In quoting the prophetic words of Isaiah, he officially launches his public ministry by proclaiming the Scripture passage fulfilled in their hearing.

Boy, to be a fly on the wall in that synagogue?

We’ll hear next week how all heck broke out after he said that and sat down.

His words provoke ire. And turn the townsfolk’s initial welcome of their hometown boy into hostile rejection.

As one bible scholar puts it: “Some speak highly of Jesus, while others are filled with resentment.”

Isn’t that what Pope Francis’ actions are doing to some in our Catholic faith – causing rejection to the Pontiff’s call to all Catholics to lead with mercy?

As a people of faith, we are called to adhere to the command of love, no matter how we feel about Pope Francis and his actions or each other.

We need to lead with mercy with everyone we encounter. Even those whose opinions we disagree with.

After all, “Jesus forgave even those who crucified and scorned him” from the cross.

May God continue to bless us as we step out of the captivity of the sin of division, magnify our gifts as members of the Body of Christ and live as a people of mercy as we "proclaim a year acceptable to the Lord." 


Hoy estamos recibiendo una muestra de la misericordia en nuestra historia de salvación. Y la mano de Dios en ella.

Estas son imágenes impactantes y hermosas de la misericordia de Dios para todos nosotros.

Primero, del libro de Nehemías, seguimos a los israelitas fuera de su exilio babilónico con la ayuda de sus libertadores persas que son llamados por Dios para ayudar con la restauración de Israel.  Todo esto sucedió alrededor del año 5 a.C.; Hace 25-cien años.

Cuando los judíos regresan del exilio a su patria, el pueblo le pide a su sacerdote y escriba Esdras que les lea el rollo de la Ley de Moisés.

Al escuchar la ley, se les recuerda lo que Dios llama a hacer a cada uno: dejar de lado nuestros instintos humanos de egoísmo, autodestrucción, ira y odio, y reemplazarlos con el mandato de Dios de amar. Así es como se ve la misericordia.

En sus lágrimas, los israelitas se dan cuenta de que la ley de Dios nunca fue diseñada para condenar a las personas, sino para enseñarles y guiarlas hacia una mejor manera de vivir. Sus lágrimas provienen de la Palabra de Dios convenciendo sus corazones endurecidos a medida que los hace de nuevo.

¿No se nos pide a todos que tengamos esta misma conversión cada vez que venimos a Misa? Como pueblo de Dios, ¿no debería nuestro comportamiento hacia los demás (especialmente hacia los marginados) reflejar la misericordia de Dios para todos nosotros.

Me encanta la primera Carta de San Pablo a los Corintios. Escuchamos partes de ella en muchas bodas: "El amor es paciente, el amor es amable".

La lectura de hoy es la introducción a este importante pasaje de Corintios, una carta de misericordia a una comunidad que no estaba haciendo lo que San Pablo les había instruido originalmente que hicieran. Actuaban por egoísmo y arrogancia el uno hacia el otro, especialmente con los que no tenían.

San Pablo descubre que esta comunidad está marchando por el camino equivocado con su división y rencor. Les escribe una carta empapada de amor para regañar este mal comportamiento (siempre me río de ese hecho cuando se lee en una boda).

San Pablo está usando la analogía del cuerpo para promover la importancia de la unidad y la diversidad en la comunidad corintia.

Hoy San Pablo nos está recordando que cada discípulo de Cristo tiene un lugar en la mesa. Cada discípulo de Cristo tiene un don que compartir con su comunidad. Todos somos parte del Cuerpo de Cristo. No hay cristianos menores.

San Pablo nos recuerda hoy, que nunca caigamos en esa trampa, porque esa trampa no es de Dios. La falta de armonía, la discordia, el rencor no son del Señor. Sólo el amor, la armonía y la paz lo son.

¿A veces caemos en esa trampa en la forma en que actuamos como católicos? ¿A veces pensamos que estamos viviendo vidas cristianas perfectas al condenar a otros que creemos que no lo hacen? ¿Promovemos la unidad o la desunión?

Luego llegamos a mi escritor favorito del Evangelio Lucas. Sí, estamos en el Año de Lucas en la Iglesia Católica, el Evangelio de la Misericordia.

El Papa Francisco ha pedido misericordia en la Iglesia desde que se convirtió en Papa en  el 2013. Sus palabras han causado alarma a algunos católicos. Les preocupa que esté arruinando la Iglesia.

A veces, todos olvidamos las palabras de San Pablo, "[el amor] no es pomposo, no está inflado, no es grosero ..."

Este es exactamente el punto de Jesús en el Evangelio de hoy. Jesús nos está recordando que la santidad piadosa con exclusión de los marginados en el mundo no es lo que Dios ordena.

Jesús regresa a su hogar en Nazaret, un lugar en el que es conocido simplemente como el hijo de un carpintero para la gente del pueblo y los sorprende con sus palabras.

Jesús está anunciando buenas nuevas a los pobres, ciegos, en cautiverio, oprimidos y marginados, los marginados del pueblo.

Al citar las palabras proféticas de Isaías, él lanza oficialmente su ministerio proclamando el pasaje de las Escrituras cumplido, a su audiencia.

Me encantaría ser una mosca en la pared de esa sinagoga.

Escucharemos la próxima semana cómo estalló todo después de que él dijo eso y se sentó.

Sus palabras provocan ira y convierten la bienvenida inicial de sus compañeros de pueblo al chico de su ciudad natal en un rechazo hostil. Deciden expulsar al Mesías de la ciudad e incluso estaban preparados para arrojarlo por un acantilado, pero Jesús escapa a través de las multitudes enojadas.

Como dice un erudito de la Biblia: "Algunos hablan muy bien de Jesús, mientras que otros están llenos de resentimiento.

¿No es eso lo que las acciones del Papa Francisco están haciendo a algunos en nuestra fe católica, causando rechazo al llamado del Pontífice a todos los católicos a mostrar misericordia?

Como pueblo de fe, estamos llamados a adherirnos al mandato del amor, sin importar cómo nos sintamos acerca del Papa Francisco y sus acciones o entre nosotros. Estamos llamados a liderar con misericordia con todos los que encontramos. Incluso aquellos con cuyas opiniones no estamos de acuerdo.

Después de todo, "Jesús perdonó incluso a aquellos que lo crucificaron y lo despreciaron".

Que Dios continúe bendiciéndonos a medida que salimos del cautiverio del pecado de división, magnifiquenos nuestros dones como miembros del Cuerpo de Cristo y vivamos como un pueblo de misericordia mientras nosotros "proclamamos el año de gracia del Señor".

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